L’accident vasculaire cérébral (AVC)

 

Jadis appelé apoplexie, et parfois nommé aujourd’hui attaque cérébrale, l’accident vasculaire cérébral (AVC) désigne l’obstruction ou la rupture d’un vaisseau transportant le sang dans le cerveau, dont il résulte une privation d’oxygène. L’AVC est une urgence médicale : il peut être fatal et, dans la moitié des cas, il entraîne des séquelles d’autant plus importantes que le traitement aura été retardé.

 

Première cause de handicap, et troisième cause de mortalité

L’accident vasculaire cérébral est la première cause de handicap acquis de l’adulte, la deuxième cause de démence (après la maladie d’Alzheimer) et la troisième cause de mortalité en France (source : rapport 2009, Prévention et prise en charge des AVC en France, ministère de la Santé). Le nombre de nouveaux cas d’AVC est estimé à environ 140 000 par an en France (soit 1 AVC toutes les 4 minutes). Après un premier AVC, le risque de récidive est important, estimé entre 30 et 43 % à cinq ans.

L’AVC et les maladies cérébrovasculaires sont une des principales causes de mortalité en France, davantage chez la femme que chez l’homme. Après 65 ans, le nombre de décès par AVC chez la femme est égal à celui par infarctus du myocarde chez l’homme. Les AVC sont la deuxième cause de mortalité dans le monde, tant dans les pays à revenus élevés que dans les pays en développement. En termes de handicap, plus de 225 000 personnes sont classées de façon permanente en affection de longue durée « accident vasculaire cérébral invalidant » par le régime général de l’assurance maladie.

 

Les différents types d’AVC

On distingue différents types d’accidents vasculaires cérébraux.

  • Les accidents ischémiques ou infarctus cérébraux viennent du blocage de l’artère cérébrale avec des causes différentes et provoquant deux types d’AVC : – soit parce qu’une plaque riche en lipides se forme sur cette artère au point de l’obstruer (athérosclérose), auquel cas on parle de thrombose cérébrale (40 à 50 % des cas), – soit parce qu’un caillot de sang, formé ailleurs dans l’organisme, vient obstruer la même artère, et il s’agit alors d’une embolie cérébrale (30 % des cas).
  • L’hémorragie cérébrale (20 % des cas) ; c’est la plus dangereuse en termes de mortalité et de séquelles. Le plus souvent, elle provient d’un anévrisme (section dilatée d’une artère) qui prive le cerveau d’oxygène et provoque une compression sur les tissus environnants. Les tumeurs, les crises d’hypertension et divers troubles de la coagulation peuvent eux aussi entraîner des hémorragies cérébrales.
  • L’AIT – le mini-AVC : Lorsque l’obstruction de l’artère cérébrale se résorbe d’elle-même et ne provoque pas de séquelle, on parle de mini-AVC ou AIT, accident ischémique transitoire. Ses symptômes sont les mêmes que l’AVC, mais ils durent de quelques secondes à quelques minutes avant le retour à la normale. L’AIT peut donc passer inaperçu et être confondu avec un simple malaise. Il signale pourtant un risque important d’AVC plus grave et doit amener à consulter en urgence.

 

Les facteurs de risque

Le premier facteur de risque est l’âge : l’AVC a un taux d’incidence multiplié par deux tous les dix ans après 55 ans. Environ 25 % des AVC surviennent chez les moins de 65 ans et plus de 50 % chez les personnes de 75 ans et plus. Les personnes présentant un trouble cardiaque (anomalie de la valve cardiaque, insuffisance ou arythmie), ayant déjà fait un infarctus du myocarde ou des mini-AVC, ont un risque supérieur à la moyenne. Il en va de même pour les personnes souffrant de troubles de la circulation sanguine, de migraines, de polyglobulie (nombre élevé de globules rouges) et d’apnée du sommeil.

D’autres facteurs de risque sont communs avec toutes les maladies cardiovasculaires : hypertension artérielle, hypercholestérolémie, diabète, tabac, alcool, mauvaise alimentation, sédentarité. Des études ont montré que le contrôle strict de l’hypertension artérielle et du diabète de type 2 réduit le risque d’AVC mortels et non mortels de plus de 40 %. L’AVC est donc largement accessible à la prévention, et celle-ci est encore peu développée en France.

 

Reconnaître les symptômes

L’AVC produit plusieurs des symptômes suivants :

  • étourdissements, vertiges et pertes d’équilibre,
  • engourdissement ou paralysie d’un membre, du visage, d’une partie entière du corps,
  • difficulté à parler et à comprendre ce que l’on entend,
  • trouble de la vision, le plus souvent d’un œil, parfois des deux,
  • violent mal de tête, nausée, vomissement,
  • perte de conscience

 

Les traitements

L’AVC provoque des dommages parfois irréversibles au cerveau, car les cellules nerveuses ne se renouvellent pas (ou très peu) et leur mort par privation d’oxygène entraîne des pertes fonctionnelles. L’objectif du traitement est d’abord de dissoudre le plus rapidement possible le caillot, par administration d’un activateur du plasminogène tissulaire. Pour les AVC ischémiques, un anticoagulant est prescrit. En cas d’hémorragie, une intervention chirurgicale permet de retirer le sang accumulé et, le cas échéant, de traiter l’anévrisme de l’artère.

Par la suite, une endartériectomie ou une angioplastie, consistant respectivement à retirer la zone malade de l’artère ou à la dilater, permet de soigner l’artère pour limiter le risque de récidive. Les séquelles cognitives ou comportementales consécutives à un AVC font l’objet d’une rééducation. La plasticité cérébrale (capacité des neurones à recréer des liens synaptiques) permet parfois aux zones non atteintes du cerveau de suppléer aux fonctions perdues des régions nécrosées.

 

L’intérêt d’une intervention urgente

En 2009, l’étude RECANALISE menée à l’hôpital Bichat a montré que 93 % des patients ayant subi un AVC sont guéris si l’on parvient à traiter l’occlusion de l’artère cérébrale moins de 3 h 30 après l’attaque. Par ailleurs, un double traitement (injection de l’alteplase, activateur tissulaire du plasminogène obtenu par génie génétique, à la fois par voie intraveineuse dans le coude et au contact direct du caillot, par micro-cathéter) donne de meilleurs résultats.

 

L’AVC et comportements de vie : quel régime « idéal »?

L’AVC est la 2nde cause de décès dans le monde. Afin de prévenir le risque d’AVC, plusieurs recherches se sont concentrées sur les comportements de vie à adopter et plus particulièrement le régime alimentaire à privilégier.

En effet une récente étude menée sur les données de près de 2 millions de jeunes adultes, âgés entre 16 et 20 ans, a mis en lumière l’existence d’un risque d’AVC précoce, avant l’âge de 50 ans, multiplié par 3,4 chez les adolescents obèses.

Afin de réduire le risque d’AVC, plusieurs études montrent qu’il est important de privilégier une consommation plus élevée en fibres alimentaires, en fruits et en légumes. Il est aussi important de diminuer la quantité de sel ou tout du moins remplacer le sel « classique » par une alternative à faible teneur en sodium. Une autre étude a même observé un risque d’AVC ischémique réduit de 74% chez les participants suivant un régime végétarien par rapport à un régime non-végétarien.

 

D’ailleurs, les chercheurs expliquent que ces associations aliments et risque d’AVC sont dues à l’effet de ces aliments sur la pression artérielle et le cholestérol. C’est pourquoi, il est important de surveiller sa pression artérielle et de pratiquer une activité sportive régulière.

 

Mise à jour : Charlotte PIAU, chargée des actions scientifiques de la FRC.

 

Sources :

Neurology (2020) Vegetarian diet and incidence of total, ischemic, and hemorrhagic stroke in 2 cohorts in Taiwan

Stroke: Journal of the American Heart Association (2021) Body Mass Index in 1.9 Million Adolescents and Stroke in Young Adulthood

European Heart  (2020) The associations of major foods and fibre with risks of ischaemic and haemorrhagic stroke: a prospective study of 418,329 participants in the EPIC cohort across nine European countries

ESC Congress (2021) SSaSS: Salt Substitute and Stroke Study into the effect of salt substitutes on cardiovascular events and death

New England Journal of Medicine (2021) Effect of Salt Substitution on Cardiovascular Events and Death


Pour recevoir les actualités de la recherche, inscrivez-vous à notre newsletter :


Soutenez les chercheurs

Pour que la recherche sur les dysfonctionnements du cerveau progresse, vos dons sont indispensables.

► Faire un don

Accident vasculaire cérébral ischémique.

Les taches colorées montrent que le biomarqueur radioactif s’accumule au niveau des régions cérébrales touchées par l’AVC.

Inserm / Ribeiro, Maria-Joao

Projet financé

AVC : Un microscope pour analyser les petits vaisseaux cérébraux. Zoom sur un projet sélectionné par la FRC et financé en 2016 grâce à l’opération Espoir en Tête

► En savoir plus sur ce projet

► Voir tous les projets financés liés à l’AVC

Partager cette page

Facebook
Twitter
Newsletter
moimoncerveau.org