COVID-19 et CERVEAU

Date de mise à jour de la page : le 08 janvier 2021

De plus en plus de données scientifiques suggèrent que le virus SARS-CoV-2 n’est pas sans conséquences pour notre cerveau. Certains symptômes observés par les médecins pourraient en effet provenir d’un dysfonctionnement cérébral, mais les investigations sont toujours en cours pour mieux comprendre ces potentielles atteintes neurologiques et psychiatriques de la Covid-19. La FRC tient régulièrement à jour les informations scientifiques disponibles à ce sujet.

 

Publié le : 08 janvier 2021

  • Des vaisseaux sanguins endommagés dans le cerveau

Une étude américaine effectuée sur des échantillons de cerveaux de personnes décédées d’une infection à la Covid-19 révèle la présence de lésions et d’inflammations des vaisseaux sanguins du cerveau. Les chercheurs ont notamment constaté un amincissement des vaisseaux sanguins et des fuites de fibrinogène, une des protéines sanguines importante pour la coagulation. Ceci serait une conséquence de la réponse inflammatoire du corps, et non d’une infection directe du virus dans le cerveau car aucune trace de celui-ci n’a pu être identifiée dans les échantillons de cerveaux étudiés. Le virus SARS-CoV-2 entraînerait donc une inflammation du cerveau sans réellement l’infecter, mais d’autres travaux sont nécessaires pour confirmer ces résultats.

Source : Microvascular injury in the brains of patients with Covid-19 30. Lee et al., The New England Journal of Medicine, Décembre 2020.

Publié le : 1er décembre 2020

  • Des conséquences psychiatriques de l’infection par la Covid-19

Près d’une personne sur 5 infectées par la Covid-19 se voit diagnostiquer un trouble psychiatrique dans les 3 mois suivant l’infection. C’est le constat d’une étude de cohorte menée par une équipe de l’Université d’Oxford utilisant les données de plus de 69 millions de personnes, et publiée récemment dans The Lancet Psychiatry. En effet, sur les 62 354 personnes ayant reçu un diagnostic de Covid-19, 18,1% déclarent un trouble psychiatrique ultérieur, le plus souvent de type anxiété ou dépression. Parmi elles, 5,8% seraient diagnostiquées pour la première fois. Les chercheurs ont montré que ce taux est par ailleurs plus élevé après un diagnostic de Covid-19 que dans les suites d’une autre pathologie comme la grippe par exemple. L’étude montre à l’inverse que les personnes ayant des antécédents psychiatriques courent un risque plus élevé d’être diagnostiquées avec la Covid-19. « Un diagnostic psychiatrique préalable pourrait donc être un facteur de risque indépendant pour la Covid-19 » suggèrent les auteurs de la publication.

Source : Bidirectional associations between COVID-19 and psychiatric disorder: retrospective cohort studies of 62 354 COVID-19 cases in the USA. Taquet et al., The Lancet Psychiatry, 9 novembre 2020.

Publié le : 04 septembre 2020

  • Des études françaises lancées

10% des études menées en France sur la Covid-19 concernent ses potentielles atteintes sur le cerveau. Les 2/3 de ces études explorent les conséquences psychiatriques ou psychologiques, et 1/3 se focalisent sur les effets neurologiques.

> Cliquez-ici pour en savoir plus sur les études lancées en France


Publié le : 22 mai 2020

  • Localisation des récepteurs du virus

Le virus SARS-CoV-2, responsable de la maladie du COVID-19, utilise un récepteur pour s’accrocher et pénétrer dans les cellules de son hôte afin de se multiplier. Des chercheurs ont montré que ce récepteur, nommé ACE2 (pour Angiotensin Converting Enzyme 2) est exprimé par les cellules des poumons, du cœur, des reins et des intestins, mais aussi par les neurones et les cellules gliales du cerveau. C’est pourquoi les médecins s’interrogent d’une infection potentielle du cerveau par le virus, pouvant entraîner des atteintes neurologiques chez les patients.

Source : Evidence of the COVID-19 Virus Targeting the CNS: Tissue Distribution, Host–Virus Interaction, and Proposed Neurotropic Mechanisms. Baig et al., American Chemical Society, 13 mars 2020.

 

  • L’anosmie et l’agueusie

Une anosmie (perte d’odorat) et/ou une agueusie (perte de goût) ont été très fréquemment observés chez les patients atteints du COVID-19. Selon les scientifiques, ces symptômes pourraient être des manifestations neurologiques mineures. L’anosmie par exemple pourrait provenir de lésions des cellules entourant les neurones olfactifs. Si tel est le cas, le bulbe olfactif pourrait être une porte d’entrée du virus vers le cerveau. D’autres investigations doivent être menées pour vérifier cette hypothèse et savoir si ces symptômes sont toujours réversibles ou s’il existe des cas d’atteintes permanentes.

Source : Olfactory and gustatory dysfunctions as a clinical presentation of mild-to-moderate forms of the coronavirus disease (COVID-19): a multicenter European study. Lechien et al., Eur. Arch. Otorhinolaryngol., 6 avril 2020.

 

  • Une atteinte du tronc cérébral ?

Des scientifiques ont émis l’hypothèse selon laquelle les difficultés respiratoires observées chez les patients atteints du COVID-19 pourraient provenir, en plus de l’atteinte pulmonaire, d’une atteinte du tronc cérébral. Cette région, située entre le cerveau et la moelle épinière, contient les centres de commande de la respiration. Cette hypothèse est basée sur des travaux chez l’animal montrant que les coronavirus précédemment étudiés, comme le SARS-CoV, peuvent se propager vers le tronc cérébral à partir des voies respiratoires inférieures.

Source : The neuroinvasive potential of SARS‐CoV2 may play a role in the respiratory failure of COVID‐19 patients. Li et al., Journal of Medical Virology, mis à jour le 17 mars 2020.

 

  • Cas d’encéphalopathies

Chez certains patients, la maladie peut se manifester sous une forme neurologique. Quelques cas d’encéphalopathies ont été repérés aux États-Unis chez des patients testés positifs pour le SARS-CoV-2. Cette complication rare d’infection virale ne serait pas directement due à la présence du virus dans le cerveau mais à une libération massive de molécules inflammatoires, les cytokines, produites par le système immunitaire pour combattre le virus et qui fragiliseraient la barrière sang-cerveau, indispensable pour isoler le cerveau des substances toxiques.

Source : COVID-19–associated Acute Hemorrhagic Necrotizing Encephalopathy: CT and MRI Features. Poyiadji et al., Radiology, 31 mars 2020.

 

  • Autres manifestations neurologiques

Une étude chinoise réalisée par des chercheurs de Wuhan en Chine montre que de nombreuses autres manifestations neurologiques ont pu être observées chez les personnes atteintes du COVID-19. Les auteurs rapportent notamment des maux de têtes, des vertiges, des convulsions, des accidents vasculaires cérébraux (AVC), des altérations de la conscience et des hémiplégies (paralysies de certaines parties du corps).

Source : Neurological Manifestations of Hospitalized Patients with COVID-19 in Wuhan, China. Mao et al.,  JAMA Neurology, 10 avril 2020.

 

  • Des signes de confusion

Des médecins de Strasbourg ont rapporté qu’une grande proportion de leurs patients admis en réanimation présentaient des signes d’agitation et de confusion. Certains ont souffert d’un syndrome qualifié de dysexécutif consistant en une inattention, une désorientation ou des mouvements mal organisés en réponse au commandement. Ces observations ont été confirmées par d’autres médecins français et américains.

Source : Neurologic Features in Severe SARS-CoV-2 Infection. Helms et al., The New England Journal of Medicine, 15 avril 2020.

 

  • Des inflammations du cerveau : méningite/encéphalite

Un premier rapport japonais1 a décrit le cas d’un patient, amené à l’hôpital en raison d’une convulsion accompagnée d’une perte de conscience, et qui a été diagnostiqué par la suite avec une méningite. Les médecins ont trouvé la présence du virus SARS-CoV-2 dans le liquide cérébrospinal (liquide dans lequel baigne le cerveau). Depuis, un neurologue français, Hervé Vespignani, a déclaré avoir observé un certain nombre d’anomalies caractéristiques d’encéphalites chez ses patients2, ce qui pourrait expliquer le retard de réveil des personnes en réanimation. Les encéphalites peuvent laisser des séquelles, comme des troubles de la mémoire, de l’attention ou du sommeil. Ses résultats ont été soumis dans la revue Annals of Neurology.

Sources : (1) A first case of meningitis/encephalitis associated with SARS-Coronavirus-2. Moriguchi et al., International Journal of Infectious Diseases, 3 avril 2020. (2) Article « Le coronavirus est aussi une maladie du cerveau qui peut provoquer des encéphalites ». Site europe1.fr, publié le 26 avril 2020.

 

Rédaction : Céline Petitgas, chargée des actions scientifiques de la FRC.

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